Open brief aan alle millennials

Lieve Millennial,

Vandaag moest ik aan je denken.  Ik bedacht me namelijk dat het me soms moeilijk lijkt om jou te zijn.  Er zijn momenten waarop je heel stellig op me overkomt.  Alsof je precies weet hoe je toekomst eruit gaat zien.  Maar vaak genoeg zie ik ook een andere kant en vraag ik me af wie jij eigenlijk bent.  En wie je wilt zijn.  Waar je over droomt en wat je belemmert om deze dromen te realiseren.  Waarom je zo onzeker kunt zijn en het moeilijk vindt om keuzes te maken.  Ik snap het wel.  Het lijkt zo veel.  Alles kan, alles mag.  Een enorme vrijheid.  Een rijkdom.  Maar is dat het wel?  Van je ouders heb je meegekregen dat het niet uitmaakt wat je wordt, als je maar gelukkig bent.  OK, gelukkig…  Wanneer ben je gelukkig?  Goede vraag.

Als ik die vraag voor mezelf moet beantwoorden, moet ik denken aan dingen als ‘met mijn familie zijn’, ‘op een zonnige dag door het centrum van Amsterdam fietsen’, ‘een goed glas wijn’, ‘het gevoel dat ik na het sporten heb’, ‘een gezellig etentje met vrienden’, en zo kan ik nog wel even doorgaan.  Hmmmm, misschien is het minder ingewikkeld dan je denkt.  Of toch niet?  Er mist iets.  Geluk is meer dan leuke dingen doen.  Geluk is ook je nuttig voelen, iets nalaten en impact maken.  Iets creëren waar je trots op bent, waar je waarde aan hecht, waarmee je andere mensen raakt, en misschien zelfs wel indruk op ze maakt.  En dan voelt de oneindige keuzevrijheid ineens overweldigend.

Want waar begin je als je altijd te horen hebt gekregen dat je alles kunt bereiken wat je wilt.  Met andere woorden, als structuur en kaders ontbreken.  Hoe bepaal je wat jouw pad wordt?  Hoe ontdek je jouw verhaal?

In een wereld waarin je op elk moment van de dag geconfronteerd wordt met de, op het eerste gezicht, fantastische verhalen van anderen – van je vrienden, vrienden van vrienden, vrienden van vrienden van vrienden, etc.  De keuze is te groot, het werkt verlammend.  Niks lijkt goed genoeg om aan de verwachtingen van ‘gelukkig’ zijn te kunnen voldoen, want er komt altijd wel iemand voorbij die gelukkiger lijkt, toch?

Ik gun het jou zó om te midden van deze ruis ‘jouw stem’ te vinden.  Om te weten wie je ècht bent.  En wat je ècht wilt.  Maar ik wil je ook waarschuwen dat jezelf kennen pas het begin is, want gelukkig zijn komt niet aanwaaien.  Je bent verantwoordelijk voor je eigen geluk.  Dat klinkt heel logisch, maar lees die zin nog eens een keer: jij bent verantwoordelijk voor je eigen geluk.  Verantwoordelijk om geluk te vinden in de kleine dingen in het leven.  Maar ook om uit te zoeken wat jou op langere termijn gelukkig maakt.  Wat is belangrijk voor je?  Op welke manier wil jij het verschil maken?  Probeer deze vragen eerlijk voor jezelf te beantwoorden.  Zonder de stemmen te horen die zeggen dat het niet kan of niet goed genoeg is.  En besef je dat het niet altijd makkelijk zal zijn.  Niet alleen zul je geduldig moeten zijn, je zult ook mensen ontmoeten die je niet geweldig, knap, slim en aardig vinden (sorry to burst your bubble).

Er zullen momenten zijn waarop alles tegen lijkt te zitten.  Momenten waarop stoppen en weglopen de beste optie lijkt.  En dat is helemaal ok, het hoort erbij.

Dus zet dan door.  Durf te falen, want alleen dan kun je leren.  De meest succesvolle mensen hebben vaker gefaald dan succes geboekt.  Het gaat alleen vanzelf als je er hard voor werkt.  Dat klinkt tegenstrijdig, maar het is waar.  We zijn gewend om meteen te krijgen wat we willen – wil je eten?  Deliveroo komt het brengen.  Wil je daten?  Swipe een paar keer naar rechts.  BAM, instant gratification!  Maar in de grote mensen wereld worden dromen gerealiseerd door hard te werken en geduldig te zijn.  En op je bek te gaan.  Meer dan eens.  Maar dan sta je gewoon weer op en probeer je het opnieuw.  Net zoals toen je leerde lopen.  Dat is je uiteindelijk ook gelukt, toch?

En voordat je denkt dat je dit helemaal alleen moet doen, geen zorgen.  Ik zal er zijn, en met mij nog vele anderen, als trouwe fans.  Om je aan te moedigen en op te vangen.  Om je vragen te beantwoorden en streng voor je te zijn.  Om je de weg te wijzen en overwinningen te vieren.  Ik heb er namelijk alle vertrouwen in dat jij alles in je hebt om te worden wie je wilt zijn.  Maar wie ben jij?  Wie ben je echt?  Wat zegt jouw stem?  Wat hoor je als je je voor alle ruis van de buitenwereld afsluit?  Volg je hart, werk hard, faal, ga op zoek naar een fanclub en vier successen.  Dan kom je er wel.  Echt!  Geloof mij maar.

Liefs,
Sophie